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sexta-feira, 20 de janeiro de 2012

Polvo de Anéis Azuis












(Hapalochlaena maculosa)


Há pelo menos 10 espécies de pequenos polvos de anéis azuis, que, ironicamente para o seu tamanho, são as mais mortais de todos os cefalópodes. Dois exemplos bem conhecidos são: o menor polvo de anéis azuis, o hapalochlaena maculosa e o maior polvo de anéis azuis, o Hapalochlaena lunulata . O nome comum vem dos anéis azuis brilhantes que aparecem quando eles estão alarmados
Quando alarmados, exibem seus anéis azuis (que geralmente medem menos de 2mm de diâmetro. Atingem apenas 12 cm de comprimento. A superfície (superior) dorsal de seu manto geralmente tem uma aparência áspera coberta por numerosas rugas irregulares arranjadas. Enquanto descansa, a cor de fundo é um cinza uniforme ao bege, com grandes manchas marrons ou máculas - daí o nome H. maculosa. Em seu manto dorsal, 10 máculas formam um padrão de divisas castanho. Todos os oito braços são marcado com aproximadamente 10 espaçadas manchas uniformemente marrons que formam bandas executando as suas armar. Seus azuis geralmente não são visíveis no animal em repouso. Quando o polvo é agitado, as manchas marrom escurecem drasticamente, e iridescentes anéis azuis ou aglomerados de anéis aparecem e pulsam dentro das máculas. Aproximadamente de 50 a 60 anéis azuis cobrem a superfície dorsal e lateral de seu manto

O maior polvo de anéis azuis, o Hapalochlaena lunulata, é ligeiramente maior que o H. maculosa. Sua superfície é coberta frequentemente com inúmeras papilas dando-lhe uma textura áspera. Grandes anéis azuis iridescentes cobrem a superfície de seu manto. Os anéis são de até 8mm de diâmetro e números menores que 25. Existe uma curta linha horizontal azul iridescente que corre através de seus olhos. Quando em repouso, fracos e magros anéis azuis são geralmente visíveis. Enquanto descansa adquire uma cor marrom pálida ao amarelo, dependendo de seus arredores; Porém quando alarmado, o polvo exibe brilhantes anéis azuis em todo seu corpo.
O H. lunulata carrega veneno suficiente para matar 26 humanos adultos em poucos minutos













(Hapalochlaena lunulata)


Polvos de anéis azuis, como o H. maculosa e H. lunulata, mostram seus anéis azuis como um aviso quando ameaçado. Eles não são agressivos e tendem a evitar o confronto pelo achatamento do corpo e se camuflando à sua volta. Seres humanos só foram ferido quando o polvo foi provocado ou pisados.
Quando a ameaça é inevitável, os polvos ejetam um veneno neuromuscular que contem maculotoxin e tetrodotoxina que causa paralisia. Este veneno é fatal e mais potente que qualquer veneno encontrado em animais terrestres. Vitimas humanas podem ser salvas se a respiração artificial começar rapidamente, mas não há antidoto conhecido e o único tratamento é a massagem cardíaca e a respiração artificial em curso até que o veneno se dissipe (geralmente em 24 horas, sem efeitos nocivos)

Os sintomas incluem: Náuseas, perda de visão e cegueira, perda de sentidos, perda de habilidades motoras e parada respiratória .

Habitat: O polvo de anéis azuis H. maculosa só pode ser encontrado nas águas temperadas do sul da Austrália em profundidades que variam de 0 a 50 metros. O H. lunulata podem ser encontrados em recifes rasos e poças de maré do norte da Austrália ao japão, incluindo Papua Nova Guiné, Ilhas Salomão, Filipinas e Indonésia e tão longe como Sri Lanka em profundidades que variam de 0 a 20 metros

Alimentação: Os polvos de anéis azuis se alimentam de pequenos e grandes caranguejos e camarões caçando durante o dia. Dois tipos de venenos são secretados por duas glândulas separadas. Um dos venenos é usado para a caça de caranguejo e camarão, o outro, que é extremamente tóxico, é usado como auto-defesa contra predadores. Os venenos são secretados na saliva do polvo, mas o mecanismo de envenenamento da sua vítima não é bem compreendida. Ou o veneno é expelido na saliva dentro da água ou o polvo morde sua presa ou predador. Uma vez que a presa está morta, o polvo começa a consumi-la


Reprodução: O ritual de acasalamento do polvo de anéis azul começa quando o macho se aproxima de uma fêmea e começa a acaricia-la com seu braço modificado, o hectocotylus. Os machos, em seguida sobem em volta das fêmeas engolindo completamente seu manto e obstruindo a visão da parceira. O hectocotylus é inserido sob o manto da fêmea e espermatozóides são liberados em seu oviduto. Ela então deposita entre 5 e 10 ovos que serão protegidos sob seus tentáculos até que choquem cerca de 50 dias depois em larvas planctônicas. A fêmea então morre pois é incapaz de comer enquanto protege seus ovos. Os polvos de anéis azuis é aproximadamente do tamanho de uma ervilha quando eclodem e crescem para atingir o tamanho de uma bola de golfe como adulto. Amadurecem rapidamente e começam o acasalamento no outono seguinte. Os machos morrem após o acasalamento. Polvos e lulas têm uma vida curta de cerca de 2 anos




                                                                         

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